圣诞狂“享”曲--圣诞节的故事2013-12-23 09:21:56
网编:Jessica

 

每年12月25日是全世界大多数基督徒纪念耶稣诞生的日子。

 

圣诞节来历

      教会开始并无圣诞节,约在耶稣升天后百余年内才有。据说:第一个圣诞节是在公元138年,由罗马主教圣克里门倡议举行。而教会史载第一个圣诞节则在公元336年。由于圣经未明记耶稣生于何时,故各地圣诞节日期各异。直到公元440年,才由罗马教廷定12月25日为圣诞节。公元1607年,世界各地教会领袖在伯利恒聚会,进一步予以确定,从此世界大多数的基督徒均以12月25日为圣诞节。其实哪一天并不要紧,重要的是应该知道它是为纪念救主耶稣降生。由于圣经记载耶稣生于夜间,故传统称12月24日夜为"圣诞夜"或"平安夜"。

 

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圣诞姜饼。图: Aisha Yusaf

 

圣诞老公公的由来

      圣诞节是令人雀跃期待的日子,尤其是小孩子。相信大家对圣诞老公公的事都耳熟能详吧?从前有一个老人,名叫尼古拉斯,他一生最爱帮助贫穷的人家。其中有一次他帮助三个贫穷的少后送他们三袋金子以逃过被卖的不幸。当尼古拉斯偷偷把其中一袋金子送给其中一名女子时,他把金子从其中一个窗户扔进去,恰好掉进景在壁上的一长袜中。于是,将礼物放在圣诞袜子的送礼方法家挨户地去要糖果哟!

 

      据说平安夜的晚上,圣诞节老公公会驾着驯鹿雪橇满载着礼物准备送点这一年来表现很好的小朋友,他会悄悄地从烟囱爬进屋内,礼物塞在挂在床头的袜子里。所以孩子总会把一条条色彩缤纷的袜子挂在床头,并在袜子旁边放杯热牛奶给劳苦功高的圣诞老人解渴,并送份大礼给自己。隔天每一个小朋友都迫不及待地打开礼,想知道自己得到什么奖励。

 

      到了1822年,一位荷兰传教士把这位伟大慈善家的故事传到美国之后,美国商人更以特殊的行销手法,每年利用这个节日大张旗鼓地宣传广告,大赚一笔,在亚洲的日本及其它各国也群起效尤。因此装扮圣诞老人来庆祝圣诞节的风俗习惯也就渐渐地流行到世界各国了。

 

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图:RC Concepcion 

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图:Jin Cho 

 

圣诞节的红与绿   

      圣诞节的主要颜色是红色和绿色。这体现了古代人对冬青(holly)的喜爱。这种植物有深绿色尖叶,到冬季结血红色的浆果。在古代,到了冬天人们会用冬青等常绿植物来装饰屋子和教堂。他们认为邪恶的神灵会在冬天把植物杀死,导致叶子和花朵凋零。而冬青具有非凡的能力能够在死亡之冬存活下来,因此他们相信冬青会有同样的力量而使他们免于死亡之神的危害。另外,冬青上长有尖刺和血红的浆果,非常适合作为冠冕的象征。(圣经中耶稣在受难前被戴上用荆棘编成的冠冕,装扮成犹太人之王。)

 

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图:April Bryant 

 

圣诞树的由来

      据说大约在十六世纪,德国人最先把长青的松柏枝拿到屋中去摆设,后来,德国传教士马丁路德把烛放在树林中的枞树枝上,然后点燃,使它看起来像是引导人们到伯利恒的星光,如同二千年前的东方三博士依照天上的星星找到耶稣一般。今日,人们已经改用小灯泡代替蜡烛。

 

      传说在很久以前,有一位农人,在圣诞节那天遇到一位穷苦的小孩,他热情地接待了孩子,这个小孩临走时折下根松枝插在地上,松枝立即变成一棵树,上面挂满了礼物,用来答谢农人的好意。

 

      然而圣诞树真正出现在圣诞节,首先见于德国,之后又传入欧洲和美国,成为圣诞节不可或缺的装饰物。他们通常用五光十色的彩灯、蜡、礼物或天使来装圣诞树,尤其住在美国西北部的人们,因为当地丰富的森林资源,他们会全家人一起去挑选一棵真正的树做为圣诞树。圣诞树的种类繁多,有天然松柏圣诞树、也有人造圣诞树及白色圣诞树。每棵圣诞树上都挂满琳琅满目的装饰品,但每棵树的顶端必定有一棵特大的星星,像征着那颗引导东方三博士找到耶稣的星星。而且在传统习俗上,只有家庭的一家之主才可以把这颗希望之星挂上,旁人是不可以越俎代庖的。

 

平安夜的由来

      圣诞节前夕也就是俗说的平安夜,当晚,全家人会团聚在客厅中,围绕在圣诞树旁唱圣诞歌曲,互相交换礼物,彼此分享一年来生活中的喜怒哀乐,表达内心的祝福及爱。在这天晚上都会看到一群可爱的小男生或小女生,手拿诗歌弹着吉他,一家一家的唱着诗歌报佳音。到底佳音队这种节日活动是怎么来的呢?

 

      耶稣诞生的那一晚,一在旷野看守羊群的牧羊人,突然听见有声音自天上传来,向他们报耶稣降生的好消息。根据圣经记载,耶稣来是要作世人的王,因此天使便透过这些牧羊人把消息传给更多的人知道。

 

      后来人们就效仿天使,在平安夜的晚上到处报人传讲耶稣降生的消息,直到今日,报佳音已经变成圣诞节不可缺少的一个节目。

 

      通常佳音队是由大约二十名青年人,加上一备装扮成天使的小女孩和一位圣诞老人组成。在平安夜晚上大约是九点过后,开始一家一家的去报佳音。每当佳音队去到一个家庭时,先会唱几首大家都熟悉的圣诞歌曲,然后再由小女孩念出圣经的话语让该户人家知道今夜是耶稣降生的日子,过后大家一起祷告再唱一两首诗歌,再由慷慨大方的圣诞老人派送圣诞礼物给那个家庭中的小厅子,整个报佳音的过程就完成了!

 

各国如何庆祝圣诞节

东欧和俄国
      在东欧,斯拉夫的乡村有个传统称为“森林爷爷”(Ded Moroz).根据传说,他乘着神奇的"三驾马车"(一种装饰华丽由三只马拉动的雪橇)旅行,并且分送礼物给小孩子们。他被认为是圣诞老人更胜于是圣尼古拉斯的后代。

 

      从1992年苏联解体后开始,圣诞节日祝在俄罗斯重新复苏。圣诞夜的“神圣晚餐”包含12道菜肴,每一道都是为了纪念耶稣的门徒。虽然俄国的传统有些被转移到新年,但大多数仍被保留至今日,例如:拜访并给“森林爷爷”和他的“雪女”的礼物。许多现存的俄国圣诞节习俗,包括圣诞树或是“yolka”,都在彼得大帝十八世纪末期的西游之后流传开。

      在波兰,圣诞夜是斋戒的第一天,然后,在第一颗星星出现,交换礼物之后人们便开始享受。而接下来的日子通常是用来拜访朋友的

 

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俄罗斯圣诞。图:Lyudmila Izmaylova 

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俄罗斯特产。图: Erwan Alliaume

 

南欧
      希腊,圣诞船装饰意大利人的圣诞节柔合了现代传统及罗马祖先遗留下、庆祝Natale(译者注:圣诞节的意大利文)的习俗。圣诞的降临节同日从古罗马的神农节(Saturnalia)中的异教徒庆典由来的可能性,而她们的假期就从这天开始一直到显现节。食物、宗教仪式、圣诞摆设和送礼都是重点项目。在某些地区,礼物是由La Befana(译者注:意大利传说送礼物给小朋友的老妇)于显现节时送出的,其他的地区则由小耶稣于圣诞节或平安夜送出。而近年,他们的位置渐渐被Babbo Natale——一个像圣诞老人的人物一一取代。在希腊,纵然树木是要进口的,但船是圣诞的传统像征。 

 

西欧
      为了庆祝圣诞节所装饰的房子(英国西南部)在英国,圣诞拉炮(Christmas cracker)是一种庆祝圣诞节不可或缺的形式,而圣诞童话闹剧(pantomime)更是风行于年轻的家庭中。节日Nine Lessons and Carols在剑桥是一个很流行的宗教活动。自从西元1947年开始每年挪威首都奥斯陆都会赠送一棵云杉树给英国人民作为表示英国于二战支援挪威的感谢之意。这棵树立于伦敦的特拉法加广场(鸽子广场, Trafalgar Square)而且是全英国最知名的圣诞树,象征着英国和挪威人民之间的友谊。

 

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图:Allard Schager 

 

      德国和荷兰,在12月6日庆祝类似英语国家的圣尼古拉斯日.荷兰语称作Sinterklaasavond(圣尼古拉斯事件)的日子要比圣诞节重要的多,虽然近年来,一些荷兰人也开始庆祝平安夜和圣诞老人。Sinterklaas这一形象是由真实的圣尼古拉斯和英国以及美洲的圣诞老人综合演化而来,Sinterklaas会在12月5日给企求礼物的小朋友带来礼物。他的装束是红色的主教外套和主教发冠,骑着一匹白色骏马在房顶间穿梭,Sinterklaas有一群被称为'zwarte Pieten'(黑彼得)的喜爱恶作剧的助手。在德国、奥地利和瑞士的部分地区,令小朋友感到恐惧的Knecht Ruprecht也会出现在传说中。

 

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芬兰圣诞期间的街道。图: Thomas Leppä 

 

      在德国,圣诞节的庆祝在大部分地区仍然是传统之一。德国于12月25日时,有点类似中国的春节,一家人会一起吃晚餐,饭后一起听音乐和谈谈这一年的生活情况,且小孩会于学校美劳课或是闲于时间自行制作手工艺品,或者利用自己的零用钱,买礼物送给父母亲,来渡过圣诞节。然后12月26日,会有亲戚到你家作客,或者是你父母带你拜访亲戚家,有点像中国的年初二回娘家。在圣尼古拉斯日后,圣诞节基本是属于儿童们的节日,一般真正的圣诞礼物送出日期是发生在圣诞前夜,在简单的晚餐后圣诞礼物会被放置在圣诞树下。而圣诞大餐传统上要在12月25日享用,主菜一般是家禽(典型的例子是一只烤鹅)。圣诞礼物是与圣尼古拉斯长的很像的Weihnachtsmann(直译圣诞老人)带来的,或者有时候由Christkind带来-一位可能是或可能不是代表婴儿时期耶稣的顽皮的小朋友。商业上,Striezelmarkt绝对是一个全世界的圣诞礼物制作中心,这也是德国东部城市德累斯顿地区的骄傲,巧妙制作和印刷的产品被销往世界各地。不过近年来随着中国玩具的大量涌入,给德累斯顿当地的企业带来了不少的压力。甚至有些公司开始打算把车间转移到东欧、土耳其甚至亚洲地区,以提高产品在价格上的竞争力。 

 

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德国圣诞市场。图: Torsten Hufsky 

 

中欧
      捷克,人们主要是在12月24日或圣诞夜(Štědrý den意思为慷慨的一天)庆祝圣诞节,这天晚上大家会相互赠送礼物.虽在12月25号和26号也可以.根据传,礼物是由Ježíšek("小耶稣")或带来的。为了使节日更丰富有趣,很多古老的圣诞传统保存了下来,人们被告戒在正式的晚宴准备好,圣诞夜里不能吃任何东西,为了能看见闪闪发亮的烤猪,礼物被安置在圣诞树下(通常是云杉或松树),人们将会在晚餐后开启自己的礼物。捷克的圣诞传统习俗还包括对来年的预测.他们将苹果切开,如果第一下能看见苹果核就预示来年具有好运气,如果没有就表示来年的不顺。女孩们将她们的鞋子从肩头抛过,如果鞋尖指向门的方向,就预示着着女孩来年将会出嫁,另一个传统是将一点熔铅倒入水中,根据铅在水中形成的形状来猜测来年的运式。

 

      波兰,圣诞夜是宴会的第一天,宴会是从圣诞夜第一颗星星出现时开始的,然后大家开始互赠礼物,在第二天人们会走访亲戚朋友们。

 

      斯洛伐克,圣诞节是一个大型的家庭、食物、宗教庆典,2001年,一个大型的耶稣诞生场景在布拉迪斯拉发造建并展出,还计划将它封装以在其他城市展出。 

 

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图:Dani Mantis 

 

北欧
      瑞典,传统上公司会在圣诞节前一星期邀请员工参加一个圣诞午餐(julbord或jullunch)。为了防止圣诞节期间可能导致的食物中毒,瑞典报纸传统上每年都要不遗余力的作一些实验室试验有关的报道,警告市民冷肉和蛋黄酱这些东西不要放在室温条件下以防变质。圣诞节在瑞典任何一个地方都是享受美食时节,圣诞节盛宴上的重点还是以烘烤火腿为主,但是哪一天享用它在不同的地方却也不同。不过在瑞典有一个约定俗成的惯例,那就是圣诞前夜这一天也就是12月24日下午3点准时收看迪士尼的特别节目。

 

      挪威,圣诞大餐会在12月24日举行,挪威各个地区都有自己特定的食物做为圣诞晚餐,然后"Julenissen"(jule是圣诞的意思,nissen是挪威传说中的精灵)会带礼物给表现好的小朋友。经过安静的与家人团聚的12月25日,节日后会有另一场大型庆祝,儿童们会在此时在邻居中挨家挨户接受款待。Joulupukki(或圣诞山羊)是芬兰版的圣诞老人,他坐在驯鹿拉的雪橇里给表现好的小朋友发送礼物。

 

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挪威,白色圣诞节。图:John Einar Sandvand 

 

北美洲及中美洲
      除了在加拿大魁北克省出现法国式的圣诞老人Pere Noel之外,在美国和加拿大,圣诞老人的习俗基本上是相同的。纽约洛克菲勒中心的摆放圣诞树和滑冰场的盛大溜冰活动、华盛顿的给白宫上圣诞装饰的的活动,是美国圣诞节中最亮丽的风景线。北美防空联合司令部在每年都会跟踪圣诞老人在全球的行程,这引起了众多媒体的关注和报道。

      在墨西哥,posada是诸多非宗教式的圣诞节庆祝活动中的最亮点。在9天中,一群群城镇市民挨家挨户地走访,象征着刚出生的耶稣的拜访者。人们还在特定时间在家中玩从piñata中打出圣诞礼物的小游戏。 挪威人在圣诞前夕临睡前,家里各人都把自己所穿的一双鞋子,由大至小排称一列,是各人轮流唱出他最喜欢的圣诞歌或圣诗一首。

 

南美洲
      在天主教盛行的南美洲,圣诞节的庆祝活动充满着宗教主题。在这些国家,世俗的风俗和互赠礼物是欧洲和美洲土著人传统的混合体,并且正越来越多的受到了美国文化的影响。



      在哥伦比亚,赠送礼物的传统中有一个为孩子们带来礼物的"El Niño Jesus" (小基督),在智利成了"Viejo Pasquero"(圣诞老人),在巴西有被称为"Papai Noel",后两者与通常意义上的圣诞老人有很大联系。南美洲的圣诞老人穿的更加凉快,这或许与南美温暖的圣诞节有关。圣诞老人可以通过很多方法在晚上进入孩子们的房间,从梯子到跳跃床,应有尽有。在阿根廷,人们在一月六日,当地的“三圣节”("Three Kings Day")赠送圣诞礼物,那时是孩子们在去伯利恒朝圣的路上遇见的圣者用点心和小礼物装满了孩子们放在床下的鞋子

 

      无论在人们的家中还是在公共场合,耶稣形象在南美的圣诞庆祝中都扮演着重要角色。在像秘鲁这样有着大量南美原住民后裔的地区,耶稣形象会使用历史悠久的技法手工雕刻。在墨西哥,乡村居民一起参与一场围绕耶稣基督诞生的故事表演也是常见的。全家一起享用圣诞大餐是非常重要的,饭菜内容各有不同。但圣诞烛光却几乎是夏夜中都有的一景,特别的ì在巴西城市中还常常可以在这天观赏烟火表演。 

 

亚洲
      在台湾,名义上,圣诞节不是假日,但在1963年至2000年期间,每年12月25日均为行宪纪念日国定假日,以纪念中华民国宪法于1946年同日通过,并于翌年同日实施,所以圣诞节虽然在名义上不是假日,但却很凑巧地放假一天。1998年,台湾实施隔周周休二日,同时取消部份国定假日,以减少因假期太多而做成的经济冲击,当时行政院以12月25日放假可以跟国际接轨为由,维持这天放假。但2001年正式实施周休二日制之后,行宪纪念日国定假日遭取消,不再放假(但部份适用工时双周84小时制的劳工,仍然有放假),不过民众庆祝圣诞节的气氛却愈来愈浓厚。总统陈水扁在2005年11月25日赠勋梵蒂冈前任外交部长陶然枢机主教后,表示希望台湾“与世界同步”,圣诞节也放假一天。当时引起部分台湾舆论认为陈水扁是刻意以“圣诞节放假”来巩固梵蒂冈邦交。

      香港受前宗主国英国影向,12月25日圣诞节及12月26日节礼日均属公众假期(但某些情况下,圣诞节可能不放假,以冬节取代,节礼日更可不放假亦不予补假,详情请参阅香港节日与公众假期条目),12月24日平安夜虽然不是公众假期,但部份机构或会提早下班,股市亦仅上午开市。圣诞气氛相当浓厚,很多商场早在11月中旬已有圣诞灯饰。平安夜,年青人喜欢带着情侣到尖沙咀欣赏圣诞灯饰,开圣诞派对,或到兰桂坊等地狂欢,基督教及天主教徒则会参加报佳音等宗教聚会。商店、食肆及娱乐场所仍会照常营业,不少人会陪同爱侣出外消遣,亦有不少人会出国旅行。对年轻一辈来说,圣诞节的焦点完全集中在与爱侣一起庆祝,变相成为另一个情人节。此外,香港人普遍误解节礼日为“拆礼物日(Boxing Day)”,以为所有在圣诞礼物必须要待到此日才可拆开。其实欧美并没有此传统。在欧美,所有圣诞节礼物早在平安夜或者圣诞日早上已经拆开。

 

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 新加坡圣诞。图:Hansel Lobo

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韩国圣诞。图:Sungjin Kim 

 

      澳门同样受前宗主国葡萄牙影向,圣诞节是官方假日,和香港不同之处,是12月24日平安夜和12月25日圣诞节都是假日,12月26日节礼日却非假日。

      在日本,圣诞节不属国定假日(但学生一般正在放冬休假期,而凑巧地,接近圣诞节的12月23日是天皇诞生日国定假日),但民众完全接受了西方圣诞老人来庆祝圣诞节,但是他们的新年是更重要的节日。

      在印度,大部分教育机构有圣诞假期,假期在圣诞节前几天开始在元旦几天后结束。圣诞节因为圣诞老人礼物和购物在印地语里被叫“bada din”(大日子)。

      属于天主教国家菲律宾,拥有世界上最长的圣诞季。传统上,菲律宾的圣诞节从12月16日开始。传统上被西班牙人被称作“Misas de Aguinaldo”(礼物弥撒),他们更通俗的菲律宾名字是“Simbang Gabi”。12月24日的平安夜会有预先准备好的“noche buena”——在午夜弥撒后的传统圣诞盛宴。家庭成员坐在一起尽情享用传统“noche buena”,菜主要包括“queso de bola”(干酪球,通常使用伊丹奶酪做成)和“jamon”(圣诞火腿)。节日里孩子们会向他们的神父要“aguinaldos”(礼物),神父则会快乐的赠与礼物然后祝福他们繁荣快乐。

      在韩国、新加坡和东帝汶等,圣诞节也是官方假日。 

 

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